À vélo avec les enfants: les plus belles excursions à faire en famille

Un enfant roulant à vélo dans le Selzacher Witi, près de Soleure

Pour un enfant, une sortie à vélo est un événement extraordinaire et inoubliable. Pourtant, de nombreux parents sont peu enclins à proposer ce type d’activité à leur progéniture: ils croient que ce genre d’aventure n’est pas à leur portée ni à celle de leurs enfants. MADE VISIBLE® by TCS te montre comment tu peux organiser une excursion à vélo plaisante et réussie pour toute la famille. Tu trouveras ici des idées de belles balades simples, des astuces pour la planification de l’itinéraire, des recommandations en matière de sécurité et des conseils pour le choix de l’équipement.

Planifier une sortie à vélo avec des enfants

La forme des enfants peut varier fortement d’un jour à l’autre et, en tant que parent, on n’a pas envie de les traiter comme des forçats. Pour que votre sortie à vélo soit un événement mémorable pour toute la famille, prends en compte les points suivants lorsque tu planifies l’itinéraire:

Peu de zones dangereuses

Si ton itinéraire passe par un grand nombre d’endroits dangereux, ton excursion te stressera et te mettra sur les rotules. Heureusement, la Suisse compte des parcours magnifiques qui n’empruntent quasiment que des pistes cyclables, ce qui permet aux familles de se balader l’esprit tranquille. Quant aux passages difficiles tels que les ronds-points ou les carrefours, vous pouvez très bien les franchir à pied.

Un itinéraire d’une longueur raisonnable

Combien de kilomètres ton enfant peut-il parcourir? Initie-le progressivement aux excursions à vélo, même si tu le transportes dans une remorque ou si son vélo est attelé au tien. Il en aura en effet rapidement assez d’être assis. Commence par des balades de 15 à 20 km, avant de lui proposer des sorties de 20 à 30 km. Les enfants de 10 ans et plus bien entraînés peuvent aussi venir à bout de parcours de 40 km. En plus de la longueur, il faut aussi tenir compte des montées. Le point suivant t’en dira plus à ce sujet.

Un terrain plat, peu de côtes

Les enfants peuvent avoir des difficultés à choisir la vitesse adaptée. Nous te recommandons donc d’opter au début pour des itinéraires plats qui permettront à ton enfant de s’exercer à changer les vitesses sans stress. En Suisse, tu trouveras des parcours plats principalement le long des lacs ou des cours d’eau. Les débutants devraient être en mesure de surmonter une dénivellation totale maximale de 200 m. Si tu souhaites planifier toi-même ton itinéraire, nous te conseillons de le concevoir sur SuisseMobile: sur cette plateforme, tu peux simplement dessiner ton parcours sur une carte et en voir la longueur et le profil de dénivelé. L’abonnement coûte CHF 35 par an, mais tu peux utiliser les fonctions de base gratuitement. La plateforme Routing OSM te propose elle aussi un calculateur d’itinéraires gratuit pour les vélos.

Des pauses régulières sympas

Lorsqu’on fait une excursion en famille, l’essentiel est que tout le monde s’amuse. Une sortie familiale à vélo n’est pas une séance d’entraînement sportif. Prévois donc de faire régulièrement des pauses. Regarde si ton parcours comprend des aires de repos adaptées: une aire de jeux, un ruisseau à faible courant ou, tout simplement, une belle clairière permettront de varier les plaisirs. Il est également essentiel de penser au casse-croûte pour prévenir les baisses d’énergie. Les débutants auront certainement besoin de faire une pause tous les 6 ou 7 km.

Possibilité d’emprunter un raccourci ou de prendre les transports publics

Cherche les raccourcis possibles au préalable: si tu remarques à mi-chemin que l’énergie diminue, il te faut un plan B. Les transports publics sont également une bonne solution. Veille à choisir un itinéraire dont la deuxième moitié comporte une possibilité de prendre le train ou le bus.

Notre conseil: un but d’excursion grandiose pour que les efforts soient récompensés

Les excursions à vélo en famille les plus réussies ont un but particulièrement cool tel qu’un parc d’attraction, un point de vue, l’aire de jeux d’un musée, un endroit où faire des grillades ou une piscine. Selon le degré de motivation des enfants, il peut être judicieux de prévoir le clou de l’excursion en fin de parcours: en effet, après s’être ébattus dans la forêt ou dans l’eau, les enfants risquent de ne plus avoir assez d’énergie pour un long trajet de retour.

Le bon équipement pour une excursion à vélo en famille

Bagages

La balade sera plus agréable si tu disposes du bon équipement: un sac à dos lourd porté sur le dos se révélera vite inconfortable. Nous te conseillons donc de transporter les bagages bien arrimés sur le porte-bagages ou de les glisser dans des sacoches ou des sacs latéraux. Les remorques et les vélos cargos, qui offrent un espace de rangement généreux, sont eux aussi pratiques.

À emporter:

  • Casque de vélo
  • Nourriture et boissons, y compris en-cas
  • Vêtements de rechange si le temps est variable ou si on transpire abondamment
  • Crème solaire et chapeau de soleil pour les pauses
  • Pompe, chambres à air de rechange et démonte-pneu: il faut vraiment avoir de l’expérience pour réparer un trou dans une chambre à air en bord de route. Il est plus simple de remplacer la chambre à air, le mieux étant d’avoir déjà réalisé cette opération une fois au préalable. Cela dit, de nombreux pneus sont aujourd’hui conçus pour prévenir les crevaisons.
  • Briquet et journal, si vous avez l’intention de faire des grillades

Choisir le bon moyen de transport: remorque, vélo cargo, vélo attelé ou demi-vélo?

Pause pendant une sortie à vélo avec des enfants: des vélos d’enfants, une remorque, des demi-vélos et des vélos d’adulte au bord du chemin, devant des buissons verdoyants

À partir de quel âge un enfant peut-il participer à une balade avec son propre vélo? La réponse à cette question dépend bien entendu de l’expérience de l’enfant. Roule-t-il souvent à vélo? Est-il capable de rester sur sa voie? Est-il capable de freiner avec précision aux carrefours? Est-il capable de signaler correctement son intention de tourner et de rouler à une main sans vaciller? Le TCS t’indique sur son site Web comment tu peux entraîner ton enfant et le tester. Le tableau suivant te donnera également des informations approximatives pour t’aider à choisir le moyen de transport approprié.

Âge Moyen de transport
Moins de 6 ans Transport dans une remorque, un siège enfant ou un vélo cargo
6 à 9 ans Vélo attelé à celui d’un adulte ou demi-vélo
9 ans et plus Vélo personnel

Tu n’es pas certain que ton enfant pourra faire toute la balade avec son propre vélo? Emporte alors une barre d’attelage qui te permettra d’atteler son vélo à celui d’un adulte. Ton enfant pourra ainsi ne parcourir que certains tronçons seul.

Les remorques sont quant à elles chères, mais les familles les apprécient beaucoup pour les sorties à vélo, car elles peuvent également y mettre des bagages. Cette option est aussi très confortable pour l’enfant, car il est protégé du vent et du soleil. Certains modèles peuvent par ailleurs être équipés d’un siège bébé pour le transport des tout-petits. Il convient toutefois de noter que tirer une remorque avec deux enfants requiert une certaine condition physique. Un vélo électrique pourra alors fournir une assistance bienvenue. Les vélos cargos offrent quant à eux autant de confort et de sécurité. Mais que faire si tu n’as ni remorque ni vélo cargo? Pense à la location: carvelo2go loue des vélos cargos à des tarifs avantageux dans toute la Suisse.

Bien entendu, tu as également la possibilité d’emmener ton enfant dans un siège adapté. Si l’enfant s’y sent bien et que le siège est correctement réglé, rien ne t’empêche d’opter pour ce mode de transport.

Comportement routier à adopter pour les balades à vélo en famille

Les parents doivent-ils rouler devant ou derrière les enfants?

Idéalement, il faudrait deux adultes pour trois ou quatre enfants, l’un roulant devant eux, l’autre fermant la marche. Mais comment faire lorsqu’un seul adulte prend part à la balade? Doit-il rouler derrière ou devant les enfants? Il n’existe pas de réponse toute faite. Tout dépend de l’expérience et du caractère de l’enfant. S’il obéit bien, on peut le laisser rouler en tête sur les parties faciles de l’itinéraire. On peut ainsi garder un œil sur lui et discuter par la suite de ce qu’il peut améliorer. S’il a tendance à ignorer les consignes ou à les comprendre mal, il est préférable que l’adulte ouvre la voie. Cela implique alors qu’il soit plus attentif et se retourne régulièrement. Dans ce cas, il est utile d’équiper son vélo d’un rétroviseur.

D’une manière générale, on peut cependant dire qu’il vaut mieux que les enfants roulent derrière les adultes sur les parties de l’itinéraire inconnues et sur les routes à fort trafic. Sur les routes peu fréquentées et les chemins interdits à la circulation, les enfants peuvent rouler en tête et se familiariser ainsi progressivement avec cette responsabilité.

Peut-on rouler à deux côte à côte?

Faire du vélo en roulant à deux de front n’est autorisé que dans des situations particulières: dans un groupe de plus de dix cyclistes, dans les zones de rencontre, sur les pistes cyclables signalisées et dans les rues secondaires. Toutes ces conditions sont néanmoins assorties d’une condition: la circulation ne peut être entravée.

Combien d’enfants puis-je transporter avec mon vélo?

Un siège enfant et un demi-vélo ou une remorque avec une ou deux places sont autorisés par vélo. Il est donc possible de transporter au maximum trois enfants avec un vélo d’adulte: un dans un siège enfant et deux dans une remorque. Si on utilise un demi-vélo, on ne peut transporter que deux enfants: un sur le demi-vélo, l’autre dans le siège.

À quoi d’autre dois-je veiller lorsque je fais du vélo avec des enfants?

Anticipe les risques et attire l’attention des enfants dessus: quelqu’un peut par exemple subitement sortir d’une voiture garée. La prudence est également de mise à proximité des voies ferrées. Veille à ce que les enfants tiennent fermement leur guidon à deux mains et qu’ils traversent les rues perpendiculairement. Explique-leur enfin que, la distance de freinage est plus importante et qu’on peut déraper dans les virages sur du gravier.

Tu trouveras d’autres questions et réponses sur la thématique du vélo sur notre page spéciale.

Conseils de sécurité pour les balades à vélo avec des enfants

Contrôle de sécurité des vélos

Vérifie suffisamment tôt si l’ensemble des vélos, des remorques et des sièges enfant sont en bon état. Comme les enfants grandissent vite, assure-toi également que leur vélo leur est encore adapté. De cette façon, tu pourras procéder aux réparations nécessaires ou te procurer un autre vélo ou en louer un avant votre sortie.

Contrôle de la taille des vélos des enfants

  • L’enfant peut-il sans problème se tenir droit sur le vélo tout en ayant les mains sur le guidon?
  • Peut-il toucher le sol des deux pieds lorsqu’il est sur la selle?
  • Peut-il facilement attraper les poignées de frein et les serrer ou sont-elles trop dures ou trop molles?

Notre blog t’aidera à trouver le cadre de la bonne taille lorsque tu achèteras un nouveau vélo.

Contrôle des vélos et des vélos électriques

Un vélo cargo aux airs de voiture de course, avec un fanion, des autocollants de jante et des autocollants cool, le tout réfléchissant

  • Les freins agrippent-ils les roues? Les roues se bloquent-elles complètement sans problème?
  • Les pneus sont-ils en bon état, ou sont-ils abîmés et usés?
  • Sont-ils assez gonflés?
  • La chaîne est-elle huilée, et les vitesses peuvent-elles être passées sans souci?
  • Pour les vélos électriques: la batterie est-elle chargée? Dois-je emporter une batterie supplémentaire?
  • L’éclairage fonctionne-t-il? Tu trouveras des conseils pour l’achat de nouveaux feux sur notre blog.
  • Le vélo est-il équipé de tous les catadioptres obligatoires? Pour être vu latéralement, il est judicieux d’installer des bâtonnets de rayons ou des réflecteurs pour rayons sur les roues.
  • Tu trouveras des idées DIY créatives pour rendre ton vélo plus visible dans notre galerie DIY.

Fais entretenir régulièrement ton vélo par un mécanicien spécialisé. Cela t’évitera de devoir interrompre ta sortie à vélo pour cause de chaîne cassée.

Contrôle des remorques

  • Les pneus sont-ils en bon état, ou sont-ils abîmés et usés?
  • Sont-ils assez gonflés?
  • L’éclairage arrière fonctionne-t-il?
  • La remorque est-elle équipée d’un catadioptre blanc à gauche et à droite à l’avant et de deux rouges à l’arrière?
  • Pour que la remorque soit également bien visible de côté, il est judicieux d’installer des bâtonnets de rayons ou des réflecteurs pour rayons.
  • Nous te recommandons également de fixer une tige munie d’un fanion à la remorque.

Contrôle des sièges enfant

  • Le siège est-il adapté à la taille de l’enfant et les repose-pieds sont-ils correctement réglés?
  • Le siège est-il centré? Le vélo reste-t-il équilibré?
  • Toutes les vis de montage sont-elles bien serrées?
  • Nous te conseillons en outre de placer des catadioptres sur le siège enfant. Nous te montrons ici comment tu peux personnaliser ton siège enfant de manière créative.

Parler des règles de comportement avec l’enfant au préalable

Parle des règles de comportement essentielles avec tes enfants avant de partir en balade:

  • Il est interdit de dépasser.
  • On roule les uns derrière les autres, sauf si un adulte permet de rouler côte à côte (voir règles du code de la route plus haut).
  • Si un adulte dit «Stop», on s’arrête immédiatement au bord de la route, à droite.
  • Aux carrefours, on est prêt à démarrer et on ne s’élance que lorsqu’un adulte en donne l’autorisation.
  • On anticipe les risques!

Répéter rapidement les principales règles du code de la route

Les sorties à vélo sont une excellente occasion d’approfondir les connaissances du code de la route des enfants. Répète ces règles avant de partir:

  • Les panneaux «Stop» et «Cédez le passage» sont particulièrement importants. Indique à l’enfant qu’il doit toujours s’arrêter lorsque ces panneaux ou des marquages au sol sont présents.
  • Montre à l’enfant comment la piste cyclable est marquée et quel panneau informe de sa présence.
  • Indique à l’enfant que les véhicules venant de droite ont la priorité, sauf si on roule sur la chaussée principale.
  • Entraîne l’enfant à tourner à gauche:
    • Regarder derrière soi
    • Signaler clairement son intention de tourner avec la main
    • Se déporter vers la gauche
    • Laisser passer les véhicules arrivant en face
  • Entraîne-le aussi à circuler dans un rond-point:
    • Regarder derrière soi
    • Se déporter vers le milieu de la route
    • Laisser passer les véhicules déjà engagés dans le rond-point
    • Dans le rond-point, rouler au centre de la bande de circulation
    • Signaler clairement son intention de tourner avec la main au moment où on quitte le rond-point

Tu trouveras de bons outils pédagogiques adaptés aux enfants sur le site Web du TCS.

Porter un casque, même dans la remorque

Les enfants et toi devez porter un casque, cela tombe sous le sens. Avant que vous vous lanciez dans une longue balade, vérifie rapidement les réglages du casque pour que celui-ci n’exerce aucune pression et soit bien positionné en cas de chute. Tu trouveras les principaux conseils à ce sujet ici. Par ailleurs, les enfants installés dans la remorque doivent eux aussi porter un casque. Ils seront ainsi protégés si la remorque vient à basculer.

Faites en sorte qu’on vous voie

Un vélo électrique pourvu de sacoches arrière réfléchissantes, de bâtonnets de rayons et d’un motif réfléchissant sur le cadre

Les vélos, les remorques et les cyclistes doivent être visibles! En effet, selon des estimations, un accident sur deux pourrait être évité si le conducteur avait une petite seconde de plus pour réagir. Portez donc des vêtements aux couleurs claires et vives! Au crépuscule et dans l’obscurité, les catadioptres constituent le moyen le plus efficace d’attirer l’attention sur vous. Notre galerie de produits vous propose de nombreux vêtements et accessoires réfléchissants et lumineux. De plus, nous vous avons concocté des idées DIY qui vous permettront de vous rendre plus visibles, vos compagnons de route et vous. À vous les joies du bricolage!

Les plus belles excursions à vélo à faire en famille

Nous avons testé les balades à vélo que nous te proposons avec des enfants. Elles sont donc parfaitement adaptées aux familles. Pour chaque but d’excursion, tu trouveras une carte retraçant exactement l’itinéraire, des propositions d’activités, des conseils d’excursions supplémentaires et des recommandations pour vous restaurer

tour à vélo Soleure-Altreu

Tu trouveras d’autres propositions de superbes balades à vélo pour les familles sur Veloland.ch.

Lisa Allemann

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